Lecciones de Liderazgo: Qué cosas funcionan y cuáles no.

Ken MacLeod, TEC Canada (Vistage)

President & CEO

Alguien dijo una vez, «aprende de los errores de los demás” – nunca podrás vivir el tiempo suficiente para hacer todo por ti mismo». En el mundo de los negocios, a menudo analizamos qué hacen los CEOs para obtener éxito. Sin embargo, pasamos menos tiempo hablando de lo que no logran, y eventualmente podemos aprender lecciones esenciales de las circunstancias de sus fracasos. Sin embargo, muchos de ellos resurgen de las cenizas y se convierten en exitosos. Entonces, ¿cómo pueden los CEOs de gran reputación convertirse en protagonista de su propia caída? Vamos a revisar algunas de las causas comunes y luego ver algunas sugerencias sobre cómo evitar los riesgos de líderes víctimas de sus errores.

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Hay dos grandes formas en que los líderes pueden auto-sabotearse: incompetencia o falta de carácter e integridad. Como veremos, los dos están muy a menudo relacionados.

Casi el 40% de los CEOs fracasan en sus primeros 18 meses, según el Centro para el Liderazgo Creativo, debido a la falta de formación adecuada, el exceso de confianza o la falta de ella, expectativas poco realistas, no escuchar y la construcción de relaciones. Por otra parte, el promedio de vida de un CEO se está reduciendo – la mayoría de los estudios lo sitúan en 7 años para los iniciados y poco más de 4 años para los extranjeros. Un estudio realizado por la Universidad de Temple arroja luz sobre esta cuestión, y afirma que los CEOs tienden a la introspección, y pierden la conexión con los clientes y el mercado después de sólo cinco años.

Un estudio más amplio de la Escuela de Negocios de Dartmouth (Finkelstein, 2004), revisó más de 50 empresas e identificó las características de los CEOs que los llevó a caer en picada. Aquí están algunos de los hábitos que los CEOs deben evitar:

  • Verse a sí mismo y su negocio como dominando la industria. El líder exitoso sabe que las circunstancias y entornos de negocio cambian constantemente.
  • Una dependencia obstinada de lo que funcionó en el pasado para tu compañía. Al igual que con el primer hábito, la clave para evitar esto es respetar el cliente y mantenerse en contacto con el mercado.
  • Pensar que como líder tienes todas las respuestas. El equipo tiene otros puntos de vista y la experiencia necesaria. Los CEOs inteligentes escuchan y alientan el desacuerdo; no lo sustituyen por falsa complacencia.
  • El uso de la empresa para llevar a cabo proyectos personales. Esto puede surgir cuando la mentalidad de un CEO es ver a la empresa como su propio «imperio». Sería bueno preguntarse ¿por qué estoy haciendo esto? Si las razones principales son el dinero, el poder y el prestigio, entonces no estás sirviendo para el bien prioritario de la empresa.

Mientras que este y otros estudios se centran en el estilo de liderazgo como la razón principal de que los CEOs tropiezan, Ram Charan – uno de los autores del clásico, “Ejecución” – cree que la razón principal del fracaso CEO es NO poner a las personas adecuadas en los puestos adecuados.

Los líderes además agravan la situación al no solucionar esos “problemas de su gente» hasta que es demasiado tarde. Las razones para mantener a las personas equivocadas son numerosas, pero se reducen a la evasión y negación de sí mismo.

Cuando se trata de los fundadores de las empresas, las razones para el fracaso no son tan diferentes, aunque por lo general tienden a involucrar a la toma de decisiones estratégicas. Los CEOs incluyen fallas en la correcta contratación, crecer en el momento equivocado, y otras características relacionadas con el ego o la confianza en sí mismo, tales como la arrogancia delirante o las paralizantes dudas de sí mismo, que conducen a decisiones perjudiciales.

Es importante entender que la gran mayoría de los líderes que fracasan debido al auto-sabotaje no son fundamentalmente incompetentes, ni malas personas, simplemente han perdido su camino.

Así que, ¿cómo los CEOs y otros líderes pueden evitar estos peligros potenciales?

El éxito como líder depende de su capacidad para guiar estratégicamente e inspirar a sus equipos. Pero no se puede conducir a otros si no se comprenden a sí mismos y sus fortalezas y debilidades. Dada la tendencia de los CEOs a aislarse, también es fundamental para entender cómo te perciben los demás, y la forma de gestionar las relaciones de manera productiva. El antídoto para algunas de las peores tendencias de liderazgo es un estilo que abraza la humildad y autenticidad. Estudios realizados en la Universidad Estatal de Nueva York muestran que estos líderes están más dispuestos a verse a sí mismos con precisión y, en general, un mejor rendimiento con los equipos.

Coaching y formación de liderazgo han sido probados para ayudar a los ejecutivos y empresarios a ser mejores líderes, más conscientes de sí mismos. Para obtener información verdadera, honesta, deben evitar la trampa de caer en el auto-sabotaje. Miembros de Vistage Canadá tienen un mecanismo de retroalimentación incorporado en la tutoría entre iguales. A través de «carefrontation,» los miembros se proporcionan orientación franca y detallada.

 

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