Consejo paternal: 6 lecciones en la gestión de una empresa familiar

Staff de Vistage

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Podríamos decir que el equipo de padre e hijo detrás de Polymer Technologies Inc., Robert y Jarred Prybutok ejemplifican lo que significa manejar con éxito la dinámica de una empresa familiar. Este dúo ha trabajado codo a codo durante más de dos décadas, con Robert sirviendo como Presidente y CEO, y Jarred «usando casi todos los sombreros en la empresa» antes de ser nombrado Director General y Vicepresidente Ejecutivo.

Sin embargo, hay veces en que la relación de Robert y de Jared como colegas se manifiesta en conflicto como padre e hijo.

Un ejemplo: Si Jarred gestiona una situación de negocio de forma independiente e informa a su padre que no tiene su entrada, Robert admite que «puede molestarle a pesar de que Jarred está totalmente en lo cierto», dice. «Después me acuerdo de que la autoridad va con responsabilidad».

Por supuesto, hay un montón de otros desafíos de empresas familiares que Robert y Jarred han tenido que resolver en estos últimos 23 años. Estos seis consejos se encuentran entre los más importantes que han tenido que aprender:

1. Trabajar en otro lugar primero. Idealmente, “los hijos o hijas de los propietarios de negocios de la familia deben adquirir experiencia de trabajo en una industria relacionada antes de incorporarse a la empresa familiar”, dice Robert. No sólo la experiencia los ayudará a crecer más independientes, además les enseñará mejores prácticas organizativas que luego pueden aplicar a la empresa familiar.

2. Trata a los miembros de la familia como profesionales. Da un paso atrás en la relación padre-hijo. En el lugar de trabajo, hijos e hijas necesitan ser tratados como cualquier otro empleado. Esto ayudará a aceptar su papel y sus responsabilidades profesionales, mientras que motivará al resto de los empleados a aceptarlos y respetarlos. «La manera en que [los familiares] interactúan entre sí refuerza o debilita la cultura en una organización», explica Robert.

3. Aprender a través del ejemplo. Dando a los hijos el ejemplo de muchos aspectos de la empresa familiar les ayudará a desarrollar una amplia comprensión de los principios de la compañía, mientras irán ganando el respeto de sus compañeros de trabajo. «Un hijo o hija en una empresa deben mantener una perspectiva humilde», añade Jarred. «Es importante respetar la experiencia de aquellos dentro de la empresa y aprender de aquellos que están a su alrededor.»

4. Reconocer los factores desencadenantes emocionales. La dinámica familiar puede desencadenar emociones que no siempre son apropiadas en el lugar de trabajo. «A veces, el Gerente General reportando al Presidente puede distorsionarse a ‘hijo informando al padre’ «, explica Jarred. «Hay un conjunto de emociones más complejo que reside en esas relaciones familiares, por lo que ser conscientes de ellos es crítica.»
En los momentos de carga emocional, Robert recomienda dar un paso atrás hasta que pueda recuperar una perspectiva objetiva. «Con el tiempo, se convertirá en una segunda reacción para controlar tus emociones cuando se trata de miembros de la familia», señala.

5. Fundar grandes expectativas. “Las expectativas para los miembros de la familia deben ser iguales o superiores en relación con los otros empleados de la empresa”, dice Robert, explicando que los miembros de la familia difunden las normas de funcionamiento de todos los miembros de la organización. También hace hincapié en la importancia de enseñar a los hijos e hijas a entender el aspecto financiero de la empresa y gestionar el negocio como si fueran a comercializar.

6. Recuerde que el liderazgo se gana, no se obsequia. Robert señala que el liderazgo no es un rito de sucesión para el hijo del dueño de un negocio; es un privilegio que se debe ganar. Robert anima a los empresarios a ser objetivo en la evaluación de las capacidades de sus hijos y encontrar el lugar adecuado para ellos en la empresa. Jarred está de acuerdo. «El joven que entra en el negocio debe entender que no hay nada para ser entregado a ellos», dice. «Tienen que trabajar incluso más duro que los que les rodean y deben esforzarse en apoyar el desarrollo y el crecimiento de la empresa.»

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